Original and affordable lingerie : how to navigate sample sales / Lingerie originale et abordable : comment acheter des prototypes


Parce que je sais que les ventes de prototypes peuvent être un peu intimidantes (après tout, je viens juste de m'y mettre), j'ai rédigé un petit guide pour vous aider à vous lancer. Il est divisé en deux parties : premièrement, une critique pour que vous sachiez à quoi vous attendre avec les prototypes, et deuxièmement, une liste d'endroits où en acheter.
Mais que sont les ventes de prototypes, vous vous demandez ? C'est très simple : quand les marques créent leurs collections, elles testent la coupe et d'autres paramètres sur des pièces qui ne peuvent pas être vendues normalement puisqu'elles ne suivent pas les standards de qualité de la marque, notamment en termes de couture. Les grandes marques se contentent de se débarrasser de ces vêtements, tandis que les marques plus petites les vendent à des prix réduits : ce sont des ventes de prototypes. A ces prototypes sont généralement ajoutés les pièces avec des défauts et les invendus des anciennes collections

Because I know sample sales can be a little intimidating (after all, I've just dived into them), I put together a little guide to help you getting started. It is cut into two parts : first, a review so you know what to expect from sample sale items and secondly, a list of places you can look into.
What are sample sales, you ask ? It's very simple : when designers create their collections, they test the fit and other parameters on garments that can not be sold normally as they don't follow the usual standards of the brands, in terms of sewing quality for example. Big brands tend to simply discard these items, while smaller brands offer them at a discounted price : these are sample sales. On top of these samples, brands often add flawed items and unsold garments from older collections.

Mon expérience avec le soutien-gorge prototype en dentelle rebrodée d'Edge o'Beyond en 80H / My Experience with Edge O' Beyond Sample bra in corded lace in 30FF

J'ai acheté ce soutien-gorge sur le Depop d'Edge o' Beyond. C'était le seul en 80H, et le mix de noir et de blanc me plait toujours énormément. La dentelle rebrodée et le dos à lanières ont fini de me convaincre. J'ai reçu ma commande après une semaine, emballée dans du papier de soie, fermé par un sticker avec le logo de la marque. J'ai vraiment apprécié de ne pas être traitée comme une cliente de seconde zone.
Ce soutien-gorge a des bonnets en 3 parties, recouverts de dentelle rebrodée ivoire. Les parties inférieures sont doublées de tulle noir, tandis que la partie supérieure est doublée de tulle beige pour un effet tatouage. Les bretelles et la bande du dos sont faites d'élastique noir avec des détails dorés. Le design de la bande est proche de celui de Myòd de Karolina Laskowska, et est plus ancien et courant que certaines marques aimeraient faire croire. En plus d'être joli, il apporte plus de lest qu'un dos habituel, sans pour autant perdre beaucoup en stabilité. On retrouve également les petits anneaux auxquels on peut accrocher les bijoux emblématiques d'Edge o' Beyond.
J'avais lu que Edge o' Beyond taillait petit et convenait plus aux poitrines larges er peu projetées, mais la marque a dû corriger cela puisque ce soutien-gorge me va très bien. Les armatures sont de largeur moyenne et les bonnets ont une bonne projection. Ce n'est évidemment pas le soutien-gorge qui maintienne le mieux mais il remplit honorablement son office. 
Bonne nouvelle, ce soutien-gorge est le prototype pour une collection qui sortira en Automne, dont je vous donnerai le lien dès qu'elle sera disponible.

I purchased this bra on Edge O' Beyond's Depop. It was the only one in 30FF, and the black and white colourway has always had a soft spot in my heart. The corded lace and the strappy back were nice additions too. I received my order after one week, wrapped in tissue paper closed with a branded sticker. I really enjoyed not being treated as a second class customer.
This bra is made of three parts, covered in ivory corded lace. The bottom parts are lined with black mesh, while the top part is lined with beige mesh for a tattoo effect. The straps and back band are made of black elastic with gold hardware. The band features a similar design as my Karolina Laskowska's Myòd, which is an older and more common feature as one may think, unlike what some bigger brands would want you to believe. Aside from being pretty, it provides with more adjustability than an usual back band, without losing much stability. There are also the small rings to which the trademark Edge o' Beyond jewelry can be attached.
I had read previously that Edge o' Beyond ran wide and shallow, but they must have fixed the issue as I didn't find it to be the case with this bra. The underwires are of medium width and the cups are nicely projected. It is obviously not the most supportive bra but it does the job well enough.
Good news, this bra is the sample for a collection that will be out this Autumn, I will link it as soon as it is released.

Comment acheter des prototypes et à quoi s'attendre / How to sample sale and what to expect

Si je n'ai rien à redire sur le service clients ni sur la coupe de ma commande, les coutures sont un peu brouillonnes, ce qui est totalement normal vu que c'est un prototype. Voici une liste des défauts auxquels vous pouvez vous attendre sur une pièce de ce type :
  • Le tulle beige de la partie supérieure du bonnet a été coupé à ras au lieu d'être proprement replié sur lui-même.
  • Les finitions sur certains élastiques n'étaient pas terminées, ce qui a été réglé en un coup de ciseaux.
  • Il y avait des fils tirés ici et là.
  • Un des canaux de l'armature n'était pas fermé, ce que j'ai arrangé avec de la couture très basique.
  • Les canaux des armatures sont asymétriques à l'entre-bonnets.
Aucun de ces petits soucis ne posent problème quand le soutien-gorge est porté, et la plupart sont invisibles de l'extérieur. J'insiste sur le fait qu'ils sont complètement prévisibles sur un prototype, même d'une marque de luxe. C'est le marché des ventes de prototypes : vous avez une belle pièce unique et tout à fait portable mais en retour la marque a passé outre ses standards de couture et son contrôle qualité habituels, ce qui explique le prix réduit. Le seul inconvénient est que vous pouvez avoir à vous charger des finitions vous-mêmes, et que vous devez y faire un petit peu plus attention qu'à votre lingerie habituelle : je ne mettrais jamais ce soutien-gorge à la machine à laver, même dans un sac de lavage.
Ma liste de conseils pour aborder les ventes de prototypes est plutôt courte : baisser vos attentes sur les coutures et connaissez bien vos mensurations. La plupart des ventes de prototypes sont finales, ce qui signifie que vous ne pourrez pas retourner votre commande si vous vous trompez dans la taille, c'est d'ailleurs pour ça que la plupart des marques donnent des mensurations supplémentaires. Si vous faites vos achats en personne, je vous conseille fortement d'essayer avant d'acheter.

If the consumer's service and fit of my order were flawless, the stitching felt a bit raw, which is totally normal due to the sample nature. Here is a list of some of the flaws you can expect on a sample item :
  • The beige mesh of the top part of the cup has been cut raw instead of neatly folded over.
  • Some elastics were not properly finished, which was easily fixed with a pait of scissors.
  • There were some loose threads here and there.
  • One of the wire channel was not closed, which I fixed with a bit of very basic sewing
  • The wire channels were uneven at the gore
None of this issues were detrimental to the wear of the bra, and most of them are invisible on the outside. I'd like to insist that they are completely expectable on a sample item, even from a luxury brand. This is the deal with sample sales : you get a beautiful, unique and wearable garment but the usual stitching standards and quality control of the brand have been forgone, hence the lowered price. The only downfall is that you might have to take care of the finishing touches yourself, and you must be a bit more careful with it than with your regular lingerie : I would never ever put this bra in the washing machine, even in a washing bag. 
My advice list to shop sample items is pretty short : lower your expectations on the stitching and know your measurements. Most of sample sales are final sales, which means you can't return the item if you got your size wrong, which is why brands often offer additional measurements. If you're shopping IRL, by all means try the items before making the purchase.

Où trouver des ventes d'échantillons ? / Where to find sample sales ? 

1) Etsy.com

2) Depop (Smartphone App)

  • Charlotte Ellena @charlotteellenalingerie
  • Edge o' Beyond @edgeobeyond
  • Alexandrea Anissa @alexandreanissa
  • Attention, certaines marques vendent sur Depop sans y faire de ventes de prototypes / Beware, some brands sell on Depop but don't do sample sales there.
3) IRL

Tous les ans à Londres, un dimanche vers Mars, a lieu un évènement réunissant les ventes de prototypes de nombreuses marques. La meilleure façon d'être informé-e est de suivre au moins l'une des marques participantes.

Each year in London on a Sunday around March, there is a big event that gathers many brands' sample sales. To be informed, the best is to follow at least one of the participants.
  • Asceno
  • Edge o' Beyond
  • Ell and Cee
  • Harlow & Fox
  • Kiss me Deadly
  • Lascivious
  • Loveday London
  • Nichole de Carle
  • Nui Ami
  • Playful Promises
  • Something Wicked
  • Et bien d'autres encore ! / And many others !

4) Partout ailleurs / Elsewhere

Si votre marque favorite n'est pas sur les listes précédentes, je vous recommande de les suivre de près sur les réseaux sociaux, puisqu'elle peut vendre ses prototypes par ses propres moyens, comme le fait Karolina Laskowska.

If your favourite brand is not on the previous list, I would suggest following them closely on social medias as they might sell their samples on their own channels, like Karolina Laskowska does. 

Je porte un soutien-gorge prototype de la marque Edge o' Beyond en 80H et la culotte Maisie par Asos Premium en M.
I'm wearing a sample bra by Edge o' Beyond in 30FF and the Maisie knickers by Asos Premium in M.

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